Werden sich Oscar-Wähler an den Kritikern orientieren?

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Zwei der frühesten Anzeichen dafür, dass Bong Joon Ho’s Parasite die goldene Backsteinstraße zu seinem besten Bild-Oscar in der letzten Preisverleihungssaison führen würde, kamen, als es von der Los Angeles Film Critics Association und der National Society of Film Critics zum besten Bild des Jahres 2019 ernannt wurde. (Der Rivale New York Film Critics Circle entschied sich stattdessen dafür, Martin Scorseses The Irishman seinen Preis für das beste Bild zu überreichen , aber dann machen es die drei prominenten Kritikergruppen fast zu einem Punkt des Stolzes, niemals miteinander übereinzustimmen.)

Die vorangegangene Saison bot jedoch eine andere Geschichte, wobei die Stimmen der Kritiker scheinbar wenig Einfluss auf das Ergebnis des Oscar-Wettbewerbs hatten. Während sowohl die Kritiker von Los Angeles als auch von New York der Meinung waren, dass Alfonso Cuaróns Roma der herausragende Film des Jahres war und die National Society ihren eigenen Weg ging, indem sie Chloé Zhaos The Rider begrüßte, widersprach die Akademie der Filmkünste und -wissenschaften einem großen kritischen Konsens und verlieh sie sein bestes Bild Oscar auf Peter Farrellys Green Book .

Was wird es diesmal sein? Werden sich die Kritiker als Wahrsager erweisen und auf einen möglichen Oscar-Sieg hinweisen? Oder werden ihre Favoriten in den Nominierungen erscheinen, aber nicht der tatsächliche Sieg?

In diesem Zyklus gab es keine Einstimmigkeit unter der kritischen Bruderschaft. Am 18. Dezember starteten die New Yorker Kritiker ihr jährliches Ritual, indem sie Kelly Reichardts bescheidene First Cow aus dem 19. Jahrhundert heraushoben . Ihre Kollegen in Los Angeles folgten am 20. Dezember, indem sie Steve McQueens Small Axe (das sind eigentlich fünf separate, aber thematisch verwandte Filme, aber dazu gleich mehr). Und dann, am 9. Januar, feierte die National Society, anstatt zwischen den beiden zu wählen, Zhaos eindringliches Nomadland .

Aber auch wenn das alles die Wähler der Akademie in verschiedene Richtungen zu lenken schien, ist auch ein großes Sternchen mit der aktuellen, von einer Pandemie verzögerten Preisverleihungssaison verbunden.

In der Hoffnung (die jetzt zunehmend wehmütig aussieht), dass der Virusausbruch bis zum Frühjahr behoben sein wird, verschob die Akademie ihre große Preisverleihung auf den 25. April und machte den 31. Dezember 2019 nicht zum Stichtag für die Qualifizierung von Filmen. Es werden Filme in Betracht gezogen, die bis zum 28. Februar veröffentlicht werden. Die meisten anderen Preisgruppen in der Stadt folgten diesem Beispiel. Normalerweise werden die eigenen Entscheidungen der Kritiker zum Jahresende getroffen, wenn Nominierungen für andere Auszeichnungen wie die Golden Globes, die Producers Guild Awards und die Critics ‘Choice Awards (über die eine viel größere, populistischere Sammlung von mehr als 400 Kritikern abstimmt) bekannt gegeben werden im Dezember, aber da sich ihre Preisverleihungen in diesem Jahr verzögern, werden diese Gruppen ihre Nomen erst im Februar und März fallen lassen.

In einem regulären Jahr erregen die Kritiker normalerweise ein oder zwei Tage lang Aufmerksamkeit, gehen aber manchmal verloren, wenn all das Lob von anderen Seiten kommt. Aber die Kritikergruppen haben sich selbstständig gemacht und beschlossen, sich an das Kalenderjahr 2020 zu halten. Theoretisch sollte dies den Entscheidungen der Kritiker mehr Gewicht verleihen, da die Nominierungen oder Auszeichnungen noch nicht bekannt gegeben wurden.

Abgesehen davon, dass möglicherweise nicht alle ihre eigenwilligen Auswahlen als Roadmap für Akademiemitglieder dienen, die das Feld untersuchen. Die New Yorker Kritiker zum Beispiel mieden eine Reihe wahrscheinlicher Spitzenreiter, um First Cow zu erhöhen , was möglicherweise Schwierigkeiten hat, an Bodenhaftung zu gewinnen, da die A24-Veröffentlichung im März nur eine Woche in vier Kinos gespielt wurde, bevor sie wegen der Pandemie gezogen wurde. (Es wurde später als VOD-Verleih erhältlich und ist jetzt bei Showtime.) Das zurückhaltende Drama ist eine Art Film, der bei den Film Independent Spirit Awards eine empfänglichere Anhörung finden könnte.

In der Zwischenzeit gingen die Kritiker von Los Angeles einen noch unkonventionelleren Weg, indem sie sich auf Small Axe einließen . Es besteht nicht nur aus fünf Filmen über die westindische Community in London – drei davon, Lovers Rock , Mangrove und Red, White and Blue , spielten das New York Film Festival -, sondern Amazon qualifiziert keinen dieser Filme für Oscars , stattdessen Werbung für die gesamte Serie für Emmys.

Damit bleibt Nomadland , der beste Bildsieger der National Society, der Titel, der Oscar-weise am meisten von der Aufmerksamkeit der Kritiker profitieren könnte. Alle drei Gruppen ernannten Zhao zum besten Regisseur, während die National Society auch den Filmstar Frances McDormand proklamierte, die eine einsame, hartnäckig unabhängige Wandererin und beste Schauspielerin spielt.

Neben dem Chor haben eine ganze Reihe anderer Kritikerorganisationen von Küste zu Küste – von der Boston Society of Film Critics bis zur San Diego Film Critics Society – dem Searchlight-Feature, das 2020 den Hauptpreis gewann, ihre Imprimatur verliehen Filmfestspiele von Venedig. Und am Ende des Tages sind das eine Menge Daumen hoch.

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